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¿Sabías… (Miscelánea)

-Qué es la “Línea Roja”?

También llamada la “Delgada Línea Roja”

En las guerras coloniales del siglo XIX, la forma de detener una horda de derviches, zulúes o a  kábilas, era el establecimiento de una línea de dos o tres filas cubriendo todo el frente de forma que, mientras una fila disparaba en posición de rodilla en tierra, la otra, o las otras dos procedían a cargar y relevar a la primera.

Dado que las tropas británicas vestían casaca o guerrera roja, se formaba así una larga y ” delgada línea roja” que el enemigo no debía nunca sobrepasar.

-Qué es un embolado?

Dice el DRAE que un embolado es un problema o dificultad, pero ¿cual es el origen de esta expresión?

Cuando se hacían los traslados de presos por ferrocarril, se les solía poner una bola en un tobillo, para evitar su fuga.

Cuando a una pareja de la Guardia Civil le ordenaban hacer un traslado largo, por ejemplo, de Santoña al Puerto de Santa María, el comentario era: “…nos han metido un embolado…”

-Por qué se dice “tomar las de Villadiego?

Villadiego es una Villa situada al NW. de Burgos. Parece ser que en ella existió una industria artesanal de alforjas y de aquí que, el que partía. echándose las alforjas al hombro, decía: “tomo las de Villadiego”

-Por qué se llama a la última copa la “espuela”?

Cuando un caballero salía de juerga, era necesario despojarse de las espuelas para bailar. De este modo, al terminar el sarao, solicitaba que se le sirviera una copa mientras se ponía las espuelas. De ahí pasó a “la de la espuela” o, más sencillamente, “la espuela”.

-De dónde viene la expresión “Cruz y raya”?

Antiguamente existía la costumbre de iniciar una carta o escrito con una Cruz (hoy sustituída por un logo) y  finalizaba con la rúbrica o “raya”.

De aquí nacen dos expresiones:

- (Suscribo, acepto….) desde la Cruz hasta la raya, o sea todo.

- Cruz y raya, que indica que está todo dicho entre ambos elementos y huelga toda discusión. Se acabó.

-Cual es el origen del Chotis?

El chotis es un baile que nos llega de Alemania, supuestamente procedente de Escocia y de ahí su nombre (schottisch, escocés en alemán). Parece que su verdadero origen es Bohemia.

Si tenemos en cuenta que :

- el chotis más famoso (Madrid) lo escribió un mejicano (Agustín Lara);

- la “parpusa”  o gorrilla de los “chulapos” es de origen gaélico;

- el mantón de Manila es originario de la China y era traído por los soldados que servían en Filipinas para sus madres o novias;

- y que el acento chulesco es un invento de Carlos Arniches (alicantino, él)….

¡Cielo Santo! ¿Qué nos queda a los madrileños?

¿No deberíamos volver al “chispero”? Claro está que este traje, tan goyesco, ya está asumido como regional por los gaditanos.

-De dónde viene la palabra “jeep”?

El concurso para la adjudicación  y fabricación para el Ejército Americano de un vehículo ligero  con tracción a los dos ejes , lo definía como “general purpose” (GP), o sea, para uso general o utilidad variable.

Las siglas GP en inglés se pronuncian Yi-P(i), y esto a su vez se escribiría “Jeep”. Se da así una curiosa inversión lingüística según la cual en vez de una palabra dar lugar a unas siglas, son las siglas las que dan lugar a una palabra.

-Qué es un chambergo?

Existe la discusión de si se trata de un sombrero o un abrigo. Para averiguarlo vayamos a su historia.

Friedrich Hermann (o Frédéric-Armand), primer Duque de Schomberg (originalmente Schönberg) (diciembre de 1615 o enero de 161611 de julio de 1690), fue tanto mariscal de Francia como general inglés “de todos los ejércitos de su Majestad”.

Fue el citado mariscal quien dio nombre a una uniformidad cuyas características principales fueron el tabardo y el sombrero de ala ancha con una de sus alas prendida a la copa. De aquí que la palabra chambergo se use tanto para el tabardo como para el sombrero.

En España, y dentro de la Guardia Real, se creó un Regimiento uniformado a la chamberga durante el reinado de Carlos II.

A los más antiguos nos queda el recuerdo de la uniformidad de los Guardias Jurados, que tanto dibujó el genial Mingote y que perseguían a las parejas en el parque del Retiro. Su uniformidad se basaba en la “tenida” a la chamberga

Abrir vínculo: http://www.elcastellano.org/cgi-bin/diff.pl?palabra=chamberga

-Por qué se llama Palacio de Oriente estando a Occidente?

El Palacio Real de Madrid, edificado sobre las ruinas del Real Alcázar, destruído por un incendio en la Nochebuena de 1.734, llevaba precisamente ese nombre: Palacio Real

Fue con el advenimiento de la efímera 1ª República (Feb 1873-Ene 1874) cuando, al no gustar nada lo de Real, se le dio en llamar al Palacio por el lugar de su ubicación: el Palacio (que está en la Plaza) de Oriente (de Palacio).

Esto se llama retruécano

-Por qué los Josés son Pepes y los Franciscos, Pacos?

En el Breviario Romano se indican los motivos de santidad mediante abreviaturas. Así, Stª Bárbara es vg. y mr. (virgen y mártir), mientra que S, Nicolás sería ob. y cf. (obispo y confesor).

Pues bien, al tratarse de S. José (p. p. Christi) hacemos alusión a su condición de padre putativo (de adopción) de Cristo y el castizo leyó: San José ( Pepe)

San Francisco de Asís (pa. co) es considerado, como fundador de la Orden Franciscana, Páter Comunitatis (Padre de la Comunidad)

-De dónde procede el alirón?

Cuando se establecieron lo Altos Hornos de Vizcaya, lo fueron por iniciativa y con tecnología inglesa, de lo cual es buena prueba el mismo nombre: Altos Hornos, con el adjetivo precediendo al sustantivo y que, en correcto castellano, debía ser Hornos Altos.

Así pues, cuando entraba un cargamento de mineral  de alta calidad, se le daba el sello de “all iron”, o sea, “todo hierro”. De aquí pasó esta expresión a significar excelencia (nos han dado un alirón)  y… ¿qué puede haber para los bilbaínos más excelente que su Athletic?

-A quién debe su nombre la ciudad de Cincinnati?

El nombre fue puesto en honor del dictador más demócrata que haya existido nunca.

¿Cómo puede ser esto?

Lucio Quincio Cincinato, General de las Legiones romanas, después de haberse retirado a su finca y dedicarse a la labranza, fue llamado por el Senado en el año 458 a.C, que le nombró dictador, otorgándole plenos poderes para combatir la invasión de los ecuos y los volscos. Resuelta la situación en dieciséis días, abandonó el poder, renunciando a todos los honores y regresando al campo.

Dada su semejanza con George Washington, el Estado de Ohio dio su nombre a una ciudad

-Qué es un popurrí?

Según el DRAE.

     popurrí.

(Del fr. pot pourri, calco del esp. olla podrida).

         1. m. Mezcolanza de cosas diversas, cajón de sastre.

         2. m. Mús. Composición musical formada de fragmentos o temas de obras diversas.

Luego vemos que, como tantas veces , es un “invento francés”, procedente de España.

El auténtico origen es Aragón donde, según Martínez Moíño, cocinero que fue de Felipe II, al guiso de legumbres con abundante  acompañamiento de tropiezos cárnicos o de charcutería, se le daba el nombre de “olla con poder” o “poderida”. De allí pasó al resto de España, transformándose el nombre a “olla podrida”, siendo una de las más clásicas la burgalesa de alubias de Ibeas de Juarros.

Así pues, serían ollas podridas, la fabada asturiana, el cocido madrileño, el castellano, el maragato, el puchero andaluz o la olla bareixada catalana.

Es muy curioso el cocido maragato, que se sirve al revés: primero el “compango” o “pringá”, luego los garbanzos con la verdura y, finalmente, la sopa. Cuenta la tradición que ello proviene de la Guerra de la Independencia; en cualquier momento llegaban los franceses requisando alimentos y si ya se habían comido la carne… De cualquier modo a mí me parece un buen sistema, pues primero se ingiere lo grueso, luego lo más fino, llenando huecos y, por último, la sopa para empapar. Es el mismo sistema que se emplea para hacer el “macadam” en las carreteras. Lo malo es que fragüe.

-Qué es una carihuela?

Es una palabra empleada en Andalucía, que no viene en el diccionario. Tampoco viene en el diccionario la palabra asturiana “calella” que tiene un significado similar.

Se aplica el nombre de calella a los caminos rurales y es un diminutivo despectivo de calle (calleja).

Pues bien, carihuela es un diminutivo despectivo de carril (como lo es aldehuela de aldea) y se aplica a los caminos de montaña.

Y ahora viene la pregunta del millón: ¿cómo puede llamarse “La Carihuela” una playa de Torremolinos?. Creo yo  (y es apreciación personal) que , antes de que existiera la carretera y dado lo escarpado del terreno en dicha localidad, el acceso a la playa se debería hacer por una carihuela.

-Cuánto subiría el nivel del mar si se fundiera todo el hielo del Ártico?

Pues absolutamente nada. La punta del iceberg es aproximadamente 1/10 de su volumen total, que se corresponde con la diferencia de densidad del hielo (0,9168) y la del agua (1,000). Al ser menor la densidad del hielo, la misma cantidad en peso aumenta en 1/10 su volumen, por lo que al licuarse  recupera su volumen líquido, es decir, menor.

Un experimento: Coloca un vaso sobre una servilleta de papel, que nos servirá de testigo.

Sin mover absolutamente nada el vaso introducir en él hielo y llenar con sumo cuidado de agua hasta el mismo borde, de manera que no se derrame ni una gota. Todo ello debe hacerse sobre una superficie muy estable y alejada de corrientes de aire que nos puedan mover el agua.

Una vez fundido todo el hielo, veremos que la servilleta está totalmente seca. Si teñimos algo el agua, la comprobación será más palpable.

Pues bien, lo anteriormente expuesto vale para el Polo Norte, donde el hielo flota sobre el agua. Por el contrario, en la Antártida, el hielo se encuentra sobre el Continente, por lo que, al fundirse, volvería al mar con la consiguiente subida de nivel. Lo mismo ocurriría con el hielo de Groenlandia o el de los glaciares.

-Que el Ebro pasa por la provincia de Palencia?

Con esto yo me he ganado muchas “cañas”. Busca en Google  Báscones de Ebro. Es un enclave del Campóo Palentino en el Cántabro.

-Qué es un antisemita?

Si Abraham, descendiente de Sem era padre de Ismael, hijo de Agar (agareno) y abuelo de Jacob (al que Dios dio por nombre Israel), tan semitas son los árabes, jordanos y palestinos como los israelitas.

Por lo tanto el llamar antisemita al antijudío es una reducción sin sentido, cuando estamos hablando de un conflicto entre semitas. Podía tenerlo ante la persecución nazi, pero no ahora.

Así pues, los que son amigos de los palestinos, ¿serán prosemitas?. Si a la vez son enemigos de los israelíes, ¿serán antisemitas?.¿Y todo a la vez?

Átame esta mosca por el rabo.

-El origen de “Halloween”?

La fiesta de Halloween era la fiesta de los difuntos de origen celta, y que fue asumida por la Iglesia Católica, con su habitual mimetismo, como fiesta de Todos los Santos.

La Reforma Protestante anula la veneración de los santos, por lo que la fiesta queda reducida a los países católicos, entre ellos Irlanda (católica y celta) que le da el nombre: All Hallows Eve (víspera de todos los Santos).

La llegada masiva de los irlandeses a Estados Unidos aporta la celebración de la fiesta, que es de nuevo paganizada y exportada a todo el mundo.

Curiosamente nunca se ha celebrado en Inglaterra, por lo que es falsa la denominación genérica de “fiesta de origen anglosajón”

-Por qué no se puede uno sentar en el quicio de la puerta?

Eso es lo que dice la canción, pero la verdad es que es imposible.

Las puertas antiguas giraban sobre un eje formado por:

-Un gozne de madera cilíndrico que se ajustaba en una caja de la misma forma efectuada en el dintel o parte superior de la puerta.

-Un  espigón metálico o quicio que se encajaba en una pieza, también metálica, llamada quicial que se situaba en el umbral, o parte inferior de la puerta. Cuando el quicio se salía del quicial, o éste se descolocaba, se decía que la puerta se había desquiciado.

Como vemos, imposible, lo que se dice imposible, no es; pero para sentarse en el quicio habría que desmontar la puerta ponerla del revés y sentarse, haciendo equilibrios, encima de un clavo. La verdad es que no lo encuentro útil ni, por supuesto, nada cómodo.

El autor hubiera quedado mejor sentando a la “madame”  en el poyo o en el umbral de la mancebía. También la podía haber apoyado en la jamba.

-Cuántos enclaves hay en España?

De todos es conocida la existencia del Condado de Treviño en Álava, pero muy poca gente sabe que hay algunos más:

-Enclave de Treviño: enclave de Burgos en Álava, formado por dos municipios: Treviño y La Puebla de Arganzón.

-Orduña: municipio de Vizcaya entre Álava y Burgos.

-Valle de Villaverde de Trucíos: municipio de Cantabria en Vizcaya.

-Berzosilla: municipio de Palencia entre Cantabria y Burgos, a orillas del Ebro.

-Cezura: enclave de Palencia en Cantabria. Pertenece al municipio de Pomar de Valdivia.

-Lastrilla: enclave de Palencia en Cantabria. Pertenece al municipio de Pomar de Valdivia.

-Villodrigo: municipio de Palencia en Burgos.

-Aguanares, de Palencia en Burgos. Despoblado.

-La Rebolleda, de Burgos en Palencia

-Quintanilla del Molar y Roales de Campos: enclave de Valladolid entre León y Zamora.

-San Lorenzo, de Valladolid en León

-Sajuela: enclave de Burgos en La Rioja. Pertenece al municipio de Miranda de Ebro.

-Ternero: enclave de Burgos en La Rioja. Pertenece al municipio de Miranda de Ebro.

-Petilla de Aragón y Bastanes: dos enclaves de Navarra en Zaragoza.

-Dehesa de la Cepeda: enclave de Madrid entre Ávila y Segovia. Pertenece al municipio de Santa María de la Alameda.

-Rincón de Anchuras: enclave de Ciudad Real entre Badajoz y Toledo. Formado por el municipio de Anchuras.

-Torrejón del Rey (Guadalajara) tiene un enclave en la provincia de Madrid (Valdeavero). Despoblado.

-Fuente Palmera (Córdoba) tiene un enclave en la provincia de Sevilla (Écija) , llamado el Villar.

-Valielles, de Gerona en Barcelona.Sin población estable.

-Malagarriga, de Lérida en Barcelona. Lo habitaba una sola familia.

-Can Vies, de Tarragona en Barcelona. lo habitaban cuatro familias.

-Sant Pere de Graudescales, de Barcelona en Lérida. Despoblado.

-Rincón de Ademuz: enclave de Valencia entre Cuenca y Teruel. Comarca valenciana formada por siete municipios.

Pero el caso más curioso es, quizás, el de Llívia: municipio de Gerona en Francia, unida a Puigcerdá por una carretera neutral de 10 km. Se debe esta singularidad a que, al firmarse en 1659 el Tratado de los Pirineos, se pactó que “toutes les villes” (todas las ciudades) “et villages” (pueblos) al norte de los Pirineos serían franceses y, al sur, españoles. Al aplicar el Tratado en 1660, los habitantes de Llivia adujeron que, al tratarse de una Villa, concepto no especificado en la traducción española e inexistente en francés como intermedio entre ciudad y pueblo, ellos deberían seguir siendo españoles.

Dice un refrán que “a la mujer y al papel, hasta el culo has de ver”.

Los datos básicos de esta entrada están extraídos de Wikipedia y de Celtiberia.net.

-De dónde procede el café?

Existe la errónea creencia de que procede de Sudamérica (Colombia, Brasil…)

Cuenta la leyenda que un derviche (anacoreta musulmán) abisinio, observó como sus cabras enloquecían al comer el fruto de un arbusto. Tras preparar una infusión con él, advirtió sus propiedades vigorizantes.

Su consumo se extendió por el mundo islámico a partir del S. XIII (no se había descubierto América). No debemos olvidar que el Corán prohíbe el uso del alcohol, por lo que no es de extrañar su uso como euforizante, hasta el punto que se llegó incluso a una prohibición temporal.

Los ingleses intentaron su cultivo en Ceilán, así como los holandeses en Indonesia, con escaso éxito.

Es en 1714 cuando los franceses lo implantan en La Martinica,  donde hoy se cosecha uno de los mejores cafés del mundo.

De las Antillas Francesas saltó el cafeto a Brasil y, de allí, al resto de Sudamérica, donde se encuentran actualmente las mayores producciones.

-Qué es una jabega?

Existe discusión entre Cádiz y Málaga sobre si se trata de un barco o una red. Yo siempre digo que, ante la duda, al  DRAE:

                jabega. (Cf. ajabeba). 1. f. Flauta morisca.

Luego vemos que no es ni una red ni una embarcación.

Bueno, en realidad he hecho trampa: probemos a poner un acentito.

                jábega1.(Del ár. hisp. šábka, y este del ár. clás. šabakah, red).

  1. f. Red de más de cien brazas de largo, compuesta de un copo y dos bandas, de las cuales se tira desde tierra por medio de cabos muy largos.

Luego ya vemos que se trata de una red. ¿ O no?

                jábega2. (De jabeque).

  1. f. Embarcación parecida al jabeque, pero más pequeña, que sirve para pescar.

Pues no hemos salido de dudas. O sí: resulta que es lo mismo una barca que una red.

Para completar la discusión, veamos:

                jabeque1. (Del ár. hisp. šabbák, esquife para pescar con redes).

  1. m. Embarcación costanera de tres palos, con velas latinas, que también suele navegar a remo.

Como vemos se trata de tres etimologías distintas, procedentes del árabe, con significados distintos y que nos dan lugar a tres palabras con la misma o parecida pronunciación.

Y, volviendo al principio, ante la duda, al diccionario.

Tampoco es ninguna tontería, viendo lo que se ve por ahí, dar un repasito a la corrección ortográfica.

-El por qué de los pantalones “pirata”?

En realidad estos pantalones eran usados por todos los marineros, piratas o no.

Al desembarcar en una playa con botes de remos, por mucho que se entrara en varada, era imposible hacerlo sin pisar en el agua. Al llegar los pantalones hasta la rodilla, se evitaba que se mojaran. Los oficiales, que solían llevar pantalón largo, solían desembarcar a hombros de un marinero.

Se evitaba también que se mojaran en los baldeos de cubierta.

A finales del Siglo XIX se adoptaron,  con el uniforme de marinero que hoy conocemos, los pantalones de campana, que cumplen una misión similar al ser muy fáciles de remangar.

-Por qué trae mala suerte el 13?

Se dice que proviene de que en la Última Cena, en la que Cristo celebraba la Pascua de los judíos con sus discípulos, se juntaron trece personas, de las que sobraba una: Judas Iscariote.

Yo creo que si , al celebrar nuestra Pascua (Nochebuena), se juntan trece personas de la misma familia, seguro que sobrarían más de tres.

Bromas aparte, pienso que la explicación es más prosaica: en las casas se disponía de servicio de mesa para doce personas (platos, cubiertos, cristalería y servilletas), de modo que, cuando aparecía un treceno, se descabalaba totalmente la presentación de la mesa.

Digo que había porque, en las casas modernas, ya es difícil reunir a más de ocho personas.

Por cierto que si te ha llamado la atención lo de treceno, vete el diccionario y comprobarás que son absolutamente correctas las palabras deceno, onceno, doceno, treceno, catorceno y quinceno como numerales ordinales. Quizá sea una forma un tanto anticuada, pero a mí me gusta más que decimoprimero,….

-Por qué trae mala suerte encender tres cigarrillos con una sola cerilla?

Durante la Guerra Civil, en el frente estabilizado de la Ciudad Universitaria de Madrid, que duró casi toda la campaña, había por ambas partes soldados muy baqueteados y grandes tiradores.

Así, cuando en la oscuridad de la noche, se prendía una cerilla, si duraba encendida el tiempo suficiente, daba oportunidad al tirador enemigo de asegurar el blanco, sirviendo como referencia el resplandor.

El tiempo necesario solía corresponder con el que se precisa para encender tres cigarrilos, con lo cual era el último el que recibía el impacto fatal.

-Qué es estar muy baqueteado?

En los ejércitos del siglo XVIII, era muy frecuente el castigo de “dar baqueta”

Consistía este castigo en correr por un pasillo formado por soldados armados con las baquetas de cargar y limpiar los mosquetes, con las que golpeaban al castigado.

De aquí que se viniera en decir del soldado muy veterano y sufrido que “estaba muy baqueteado”, ya que era muy posible que lo hubiera sido alguna vez.

-De dónde viene la expresión OK?

Durante la Guerra de Secesión de los Estados Unidos, al hacer el “situation report” ( informe de situación) tras una acción, se hacía un estadillo de muertos, heridos y desaparecidos. Los muertos eran señalados con la letra K (killed), por lo que ” Zero Killed” (OK), se convirtió en un “todo bien” o, por extensión, “de acuerdo”. O sea, nuestro PM  (y no me refiero a Policía Militar).

Consideremos también que OK tiene una pronunciación muy parecida a “all right”(todo correcto).

Es curioso que en los ejércitos anglosajones, los muertos enemigos son “dead” (muertos), mientras que los propios son “killed” (matados).

Parecido es el caso francés que tilda de “tués” (matados) a los enemigos y de “massacrés” a los propios.

El enemigo siempre es muy, pero que muy malo.

-Por qué se dice “amoto” por moto?

Según el DRAE:moto2.(Acort.).1. f. motocicleta.

Motocicleta es femenino y por lo tanto, al acortar se quedaría en la moto. Pero a nivel popular no se entendía que una palabra en femenino acabara en “o”, por lo que se dio en masculinizarla, convirtiéndola en “el amoto”.

Lo mismo ocurre con el “arradio” y el “afoto”:

    foto2.(Acort.).1. f. coloq. fotografía (‖ imagen obtenida fotográficamente).

    radio3.(Acort.).1. f. radiodifusión.

Como vemos, todas ellas son palabras femeninas que, al acortarlas, acaban en “o”.

En Sudamérica afinan más: llaman “la radio” (radiodifusión) al medio y  “el radio” (radio-receptor) al aparato. A mí, personalmente me parece más correcto.

- Por qué se manda a alguien a la porra?

Cuando un regimiento acampaba, el Tambor Mayor clavaba el bastón o porra con el que marcaba el ritmo de la marcha (ejecutando malabarismos) en el centro del campamento, haciendo las veces de picota o humilladero.

Así, cuando un soldado era arrestado se le “invitaba” a permanecer en posición de “firmes” ante el bastón con la siguiente  fórmula: “Vaya usarcé a la porra, seor soldado”.

-Qué es la picota?

La picota o rollo era una columna de piedra donde se exhibían las cabezas de los decapitados, o bien, como la mayor de las penas de carácter leve, se exponía a los reos para su deshonra, befa y escarnio.

Correspondían las picotas a las villas de realengo y aunque la Constitución de Cádiz las prohibió y ordenó su demolición, existen muchas en España, posiblemente disfrazadas de humilladero que tenía una connotación religiosa. Con ponerle una Cruz encima y cambiar el nombre, se conseguía su permanencia como elemento cultural, aunque perdida su utilidad primigenia.

Hacia el año 1983, yo fui testigo de la reconstrucción del rollo de Lagartera.

-Por qué al que llega el último se le llama el “porra”?

Cuando el arrestado cumplía su arresto y se incorporaba al resto de la tropa en su asueto, cuando la mayor parte de ellos ya  estaban o bebidos, emparejados con alguna moza o se había organizado la partida, se le recibía diciendo: ” Ahí viene el porra”.

-Por qué no se debe andar con el bolo colgando?

El “bolo” o machete-bolo es una suerte de sable , de origen filipino, cuyo uso está muy extendido en Centro y Sudamérica, tanto para desbroce en la selva como para la zafra de la caña de azúcar.

Durante la Guerra de Cuba eran muy frecuentes las emboscadas de los “mambises” en la manigua, razón por la cual los soldados veteranos advertían a los bisoños reclutas, recién llegados de la Península, que no debían “andarse con el bolo colgando”, en alusión a que éste debía ir siempre en la mano, dispuesto para la defensa.

Yo me pregunto si el apelativo de “bolos” a los toledanos no tendrá algo que ver con la fábrica de armas blancas.

-Por qué se llama Rastro a los mercadillos de lance?

El mercadillo en Madrid se instalaba en la Plaza del Rastro (hoy de Cascorro). Parece ser que era llamada así por el “rastro” que dejaban los toros muertos y arrastrados desde un coso taurino situado en la actual Plaza de Antón Martín.

En Cataluña se suelen llamar “encantes” en alusión a la Plaza  d´Els Encantes, lugar en el que se instala el mercadillo barcelonés.

-Quién era Cascorro?

El nombre de Cascorro no se corresponde con persona alguna, sino con un paraje de Cuba donde el soldado Eloy Gonzalo llevó a cabo un acto de gran heroísmo.

Su Unidad estaba siendo hostigada desde un “blocao” de los mambises. Eloy Gonzalo se ofreció voluntario para volarlo con una lata de gasolina, pero solicitó ir atado con una cuerda para así poder recuperar su cadáver y que no quedara en manos del  enemigo. Consiguió su propósito y, contra la creencia popular, regresó con vida

No obstante, nunca regresó a Madrid pues, a los pocos meses, falleció víctima de la fiebre amarilla.

Dada la trascendencia del acto heroico y del origen humilde y popular de Eloy, el Ayuntamiento de Madrid dio el nombre de su gesta a la Plaza del Rastro.

- Qué es un blocao?

Según el DRAE:

blocao.

(Del al. Blockhaus, pequeña fortificación).

1. m. Mil. Fortín de madera que se desarma y puede transportarse fácilmente para armarlo en el lugar que más convenga.

- Quién era Eloy Gonzalo?

Nacido en Chapinería (Madrid), fue inclusero en el barrio de Lavapiés.

Una vez salido de la inclusa, sentó plaza en la Milicia de Madrid, los clásicos guindillas tan popularizados en la zarzuela.

A consecuencia de un asunto de faldas, tuvo más que palabras con su Capitán, razón por la cual ingresó en Prisiones militares.

La forma de librarse de presidio fue alistándose en las fuerzas expedicionarias para la Guerra de Cuba, donde se cubrió de gloria.

-Qué es un hortera?

Según el DRAE, hortera era el apodo que se daba en Madrid a los mancebos de ciertas tiendas de mercader, es decir, dependientes de tiendas de ultramarinos (no confundir con los actuales empleados de supermercado).

Cualquiera que tenga algunos años, como yo, recordará a aquel dependiente con su guardapolvo gris, su hueso de aceituna y/o palillo en la boca  y un lápiz de tinta en la oreja para, previamente ensalivado, escribir sobre el papel de estraza en que se envolvía la mercancía.

No es de extrañar que, con semejante presencia, se aplicara como apelativo a las personas vulgares y desclasadas.

De hecho, el cuplé , que en su versión original decía, “entre los horteras y los militares, me salen al día novios a millares”, hacía alusión al ambiente social en que se movía el personaje, entre militares (sin graduación), también llamados por entonces “sorches”, y horteras. Los elementos más bajos del escalafón. Mis coetáneos recordarán a las “chachas”, empujando el cochecito del niño por los parques y rodeadas por un enjambre de los elementos de que hablamos.

Posteriormente se cambió la letra, posiblemente por la pérdida de la palabra “hortera” o por ser demasiado general el concepto “militares” que podría dar lugar a malos entendidos.

La palabra se recuperó, con el sentido que hoy  se le da, hacia el año 1957.

-Por qué se llama “tapa” al aperitivo?

Existen diversas versiones, pero a mí la que más me convence es la siguiente:

En la zona de marismas del Guadalquivir abundan los mosquitos, razón por la cual se dio en servir el vino con un plato encima a modo de tapadera.

Posteriormente se procedió a poner en el plato bien unas aceitunas, bien unos cacahuetes… hasta llegar a la actual cultura de la “tapa”, que es esa joya gastronómica de la minicocina, conocida y apreciada en todo el mundo.

-Por qué se llama “caña” al vaso de cerveza?

Me contaba un veterano camarero madrileño que el nombre provenía de la media caña de que se valían para rasar la espuma, a principios del siglo pasado.

Así, el castizo madrileño, para pedir una cerveza, decía: “Mo-zo, pá-se-me  us-té  u-na  ca-ña” (así, diferenciando muy bien las sílabas).

-Qué es la hora Zulú?

Las Fuerzas Armadas  de los Estados Unidos tienen desplegadas tropas a lo largo y ancho de todo el mundo, lo cual representa un problema de horarios. Por esta razón tienen un horario oficial unificado, de forma que una orden que se da a, o para, las m.nn hora zulú, representa un mismo momento en Virginia que en las Filipinas. Este horario, repito, es de carácter oficial; la vida ordinaria se desarrolla con el horario local.

El Horario  de referencia es el GMT o meridiano Cero (Greenwich); pero zero en inglés se escribe con “z”.

La “z” en alfabeto fonético internacional es ZULÚ.

Y así escribiríamos: son las 23.47 Z; y leeríamos: son las veintitrés cuarenta y siete zulú. Es más corto que escribir GMT o Greenwich.

-Qué es el alfabeto fonético internacional?

En muchas ocasiones es necesario deletrear una palabra para su mejor entendimiento (el clásico “A de Almería” y “B de Barcelona”).

Los ejemplos anteriores son válidos para España y para los españoles, pero si tratamos con extranjeros, a lo mejor habría que deletrear también Almería y Barcelona.

En evitación de esto, se ha llegado a una convención internacional para fonetizar con palabras más o menos universales. Éstas son;

Alfa, bravo, Charli, delta, eco, tango, foxtrot, golf, hotel, india, Juliet, kilo, lima, Mikel (maikel), november, ñoño (sólo es.), Óscar, papa , Quebec, Romeo, sierra, tango, uniform, Víctor, whiskey, x-rays (eksrays), yanki, zulú.

Así, yo sería: maikel, alfa, november, india, eksrays.

Es relativamente fácil de aprender y muy útil.

-A qué se debe el nombre de “pavía”?

El Regimiento de Húsares de Pavía es una Unidad de Caballería cuyo uniforme a mediados del XIX constaba de calzón y pelliza (terciada sobre el hombro derecho) azules y dolman (chaquetilla corta) de color rojo con hombreras, cordones y vivos amarillos.

Debido a ese color amarillo, se dio en llamar a una fritura de pescado, en cuyo adobo se emplea el azafrán, “soldaditos de Pavía” en Madrid o simplemente “pavías” en Sevilla. Para un mayor parecido, en Madrid se solía servir con una tira de pimiento rojo.

-Qué es hacer una cosa por huebos?

No, no es un error ni hay falta de ortografía alguna. Bueno, en realidad esto era así hasta el 2001, en cuya edición del DRAE pasa a ser “por uebos”:

      UEBOS

(Del lat. ŏpus, necesidad).

    1. m. ant. Necesidad, cosa necesaria. Uebos me es. Uebos no es. Uebos de lidiar.

  De forma que cuando se hace una cosa por uebos, es por necesidad, y no por testículos.

  Os remito a esta página.

    http://servicios.larioja.com/romanpaladino/f32.htm

-Qué son los leguis?

Últimamente se ha dado en confundir los leguis con el calzón de montar o “breeches”( castellanizado, brich), que llega hasta media pantorrilla, o con el pantalón de origen hindú llamado jonpur ( castellanizado, “yopos”) que es similar la anterior, pero hasta el pie.

Según el DRAE.

       legui.

(Del ingl. legging).

   1. m. Polaina de cuero o de tela, de una sola pieza. U. m. en pl. con el mismo significado que en sing.

El conjunto completo de montar se compondría de: brich, leguis y borceguíes.

En el caso de los yopos no se precisan los leguis.

-La historia del cipote de Archidona?

No apta para menores. Pincha este vínculo.

http://blogs.vandal.net/58543/vm/71492722008

-Por qué se es más chulo que un ocho?

Los tranvías de Madrid tenían la forma clásica denominada de “jardinera”. Cuando se inauguró la línea 8, se adoptaron unos nuevos vagones de forma aerodinámica, mucho más chulos (para la época).

-Por qué las orquestinas mejicanas se llaman “mariachis”?

Durante el efímero imperio de Maximiliano I de Austria se intentó, con muy poco éxito por cierto, la imposición del francés en Méjico. Así, cuando se celebraba una boda, a la que precedía la orquesta, los francófonos decían: Là vient une noce, un mariage ( Ahí viene una boda, un matrimonio).

Los hispanos, que no sabían francés, asimilaron el “mariasch”, con la orquesta.

-De dónde proceden los “croissants”?

Curiosamente y, a pesar de su nombre francés, proceden de Viena.

Durante el segundo sitio de Viena (1683) por parte de los turcos, los vieneses, grandes reposteros, idearon un bollo con la forma del creciente (croissant) o “media luna” turca, con objeto de elevar la moral de la población al desayunarse todos los días con el emblema de sus enemigos.

El nombre francés posiblemente venga de que, en las cortes centroeuropeas e incluso en la rusa, era de buen tono hablar francés. Buena prueba de ello son: el Palacio de Belle Vue y el Hospital Charité, en Berlín; El Palacio de Sans Souci, en Postdam y el Museo de L´Hermitage en San Petersburgo.

-Qué es un gambusino?

Según el DRAE:

gambusino.

1. m. Méx. Buscador de oro.

No he entendido nunca aquello de ir a cazar gambusinos.

En realidad la broma tenía otra forma con un origen claro:

Mucho antes de producirse el fenómeno de los “Jesulines”, el pueblo de Ubrique era desconocido en toda España y parte de Andalucía; pero lo que sí se conocía eran las carteras y bolsos “de  piel de Ubrique”, lo que daba un sentido a la broma de la caza de “ubriques” para una posterior explotación industrial.

-El origen de los “blue jeans”?

No son en realidad ni pantalones para los vaqueros, ni tienen nada que ver con Texas. De hecho, los costurones del interior del muslo no los hacen muy apropiados para montar a caballo.

Cuando Levy Strauss llegó a California, portaba un cargamento de loneta para fabricar tiendas de campaña para los buscadores de oro.

Dada la dureza del oficio, alguien le solicitó que le hiciera unos pantalones con ella. Para conseguir una mayor firmeza, procedió a duplicar las costuras. Posteriormente y, puesto que los “gambusinos” acostumbraban a guardarse las muestras en los bolsillos, remachó sus comisuras para evitar que se desbocaran.

Las lonetas de trabajo han sido y se han llamado “azules”(de Vergara, de Mahón, de Génova)

Esta última, a pesar de su apelativo italiano, se fabricaba en Francia, concretamente en Nimes, y de aquí que en algunas prendas podéis leer “denime”

Pues bien: el nombre en francés de la loneta de Génova sería “bleu de Gènes”. Léase en inglés y ya tenemos los “blue jeans”.

-El origen del “chandal”?

Es de origen francés y debe su nombre a que era la prenda o blusón que solían vestir los ajeros (marchand d’ails).

-El por qué de los botones en las mangas de la chaqueta?

Aunque, generalmente, la anécdota se le atribuye a Napoleón, el verdadero protagonista fue el Rey Federico Guillermo I de Prusia, apodado el “Rey Sargento”, por su gran afición a lo militar y por la disciplina castrense que impuso en todo su reino. De hecho hoy se sigue aplicando el calificativo de “prusianismo” a toda manifestación de extrema rigidez en los modos militares, movimientos enérgicos y fuertes taconazos.

Hallábase el Rey asomado a un balcón del Palacio de Charlottenburg, cuando vio como un centinela se limpiaba los mocos con la manga de la casaca. A fin de evitar tan desagradable y sucia acción, llenó de botones las bocamangas de sus soldados.

-El por qué del ancho de vía español?

Existe la versión, ampliamente difundida, de que se debió a consideraciones estratégicas con el fin de evitar invasiones. Nada más falso:

1º.-Las invasiones nunca se hacen por ferrocarril. El tren es un elemento logístico de transporte que sigue a la invasión.

2º.-Las obras de arte (puentes, túneles , muros de contención de terraplenes) e incluso los andenes de un ancho de vía superior, pueden ser utilizados por uno inferior. No así al contrario.

3º.-Una vez construída la vía, sobre traviesas de madera en aquellos momentos, era muy fácil añadir un carril interior. Hoy, con las traviesas de hormigón, fabricadas ex-profeso para un determinado ancho de vía, sería algo más difícil, pero eso no lo podían prever en el siglo XIX.

La verdadera razón es la complicada orografía de España. Al existir grandes desniveles (meseta al mar o a las depresiones del Ebro y del Guadalquivir), la vía va a tener que adaptarse a fuertes pendientes y curvas muy cerradas. Como ejemplo tenemos el del Puerto de Pajares donde, sobre una distancia reducida de 15 Km., la vía recorre 90 km. y , desde arriba , se puede ver cinco veces en paralelo. O el curioso Túnel del Lazo, en la línea de Galicia, con un desarrollo de más de 360º (de ahí su nombre) en descenso.

Las grandes pendientes exigen una gran potencia tractora, es decir, locomotoras muy grandes.

Una mayor locomotora puede ser o más larga, o más ancha. En el primer caso, teniendo en cuenta que las ruedas tractoras de la máquina forman una base rígida,  no articulada, sería muy difícil su adaptación a las curvas.

Por esta razón se optó por una máquina más ancha, que exigía un mayor ancho de vía.

De hecho, Portugal y Argentina, con problemas muy similares a los de España, tienen nuestro ancho e incluso los ferrocarriles de California lo estudiaron.

Curiosamente Portugal, si de alguien podía temer una invasión, era de España, lo que echa por tierra toda la teoría estratégica.

Otra solución es la adoptada por los ferrocarriles del norte de España, con una vía más estrecha, lo que permite una mayor adaptación al terreno con curvas más cerradas, pero con una considerable pérdida de capacidad de carga.

-Qué es la “catenaria”?

Catenaria es la curva o comba producida en una cadena (de ahí su nombre),más o menos tirante, por su propio peso. Por extensión se aplica a la curva que forma una cuerda, un cable o cualquier elemento filar. La comba será mayor cuanto más largo sea el elemento, y menor cuanto mayor sea la tensión a la que está sometido.

En ferrocarriles nos encontramos con el problema  de tener que mantener el cable eléctrico de toma de potencia lo más paralelo posible a la vía. Esto se consigue mediante un cable portor, que asume la deformación catenárica; de él cuelga, mediante péndolas a pequeños intervalos, el cable de corriente, consiguiéndose así que éste se aproxime al máximo a una recta.

Al conjunto de cable portor, cable de potencia y péndolas, llaman  por extensión los ferroviarios “catenaria”.

Ver imagen:  http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/f/f0/Cat%C3%A9naire_1%2C5_kV_01.jpg

-Qué es el “pantógrafo”?

El pantógrafo en realidad es un copiador de dibujos a escala. Teniendo en cuenta que el paralelogramo es la única figura que se deforma manteniendo al igualdad de sus ángulos opuestos, si articulamos dos paralelogramos  de forma que dos de sus lados sean prolongación unos de otros, lo que dibujemos con el vértice no común, será reproducido por el otro vértice no común , en la misma proporción que exista entre los lados de uno y otro.

Pero no es de este pantógrafo del que quería hablar, sino del ferroviario.

Los tranvías tomaban la corriente  a través del trole, que era una pértiga que, mediante la presión de un muelle , deslizaba una roldana por la catenaria. Este sistema tenia el inconveniente de que la roldana perdía con cierta frecuencia el contacto con la línea.

Para evitar esto, se ideó un sistema que, aprovechando las características antes explicadas del paralelogramo, nos permite mantener constantemente en contacto con el cable un travesero metálico , mediante una geometría variable parecida a la del pantógrafo.

Volviendo al tranvía, cuando llegaba al final del trayecto y, teniendo en cuenta que contaba con regulador en cabeza y cola, el cambio de sentido de marcha se producía, generalmente, cambiando la orientación del trole mediante una cuerda. Y esto me trae a la memoria aquella coplilla asturiana que decía:

” El tranvía de Colloto,

que fijéme yo pa él bien,

que pa dar bien les revueltes,

tiran´y por un cordel”

Ver imágenes: http://www.trenak.com/putxera/pantografo/pantografo6.jpg

http://www.trenak.com/putxera/pantografo/pantografo5.JPG

http://www.trenak.com/putxera/pantografo/pantografo4.jpg

(de La página Trenak  Gerok Screens)

-Por qué los tranvías de San Francisco no tienen trole?

  En realidad, por no llevar, no llevan ni motor.

Si os fijáis en las películas, veréis una ranura entre los dos carriles. Por esta ranura se desplaza una palanca terminada en una mordaza que se agarra a un cable sin fin que discurre por el subsuelo. Se trata de un funicular.

Allí les llaman “cable car”

Ver imágenes: http://www.visitingdc.com/images/cable-car-picture-2.jpg

http://knowledgerush.com/wiki_image/8/82/Sf_cable_car.jpg

http://www.cable-car-guy.com/images/miss_cable_car_1972_001.jpg

-La etimología de “autobús”?

El “ómnibus” era un carruaje de tracción animal cuyo nombre proviene del latín (ómnibus = para todos, dativo plural de omnium, omnia)), en alusión a su destino al servicio público.

Los americanos, tan propensos a abreviar, lo apocoparon en “bus”.

Al incorporar la tracción mecánica, el “bus” automóvil, se convirtió en “autobús”.

- Que siempre tiene la razón el que está en el Ministerio?

   ¿No? Pues lee esto y ríete un poco.

CHIMENEAS: ¿CUADRADAS O REDONDAS?
Pablo Parellada «Melitón González»

El Coronel Sabirón
Pimentel de Bustamante
fue Ingeniero Comandante
de la plaza de Gijón;
y faltando alojamiento
proyectó el tal Coronel
de nueva planta un cuartel
para todo un regimiento.

El proyecto concluido
según es reglamentario
por el conducto ordinario
a Madrid fue dirigido
a la Real aprobación;
y esperando honra y provecho
quedóse tan satisfecho
el Coronel Sabirón.

Ya llegado al Ministerio
el proyecto de cuartel,
lo informa otro Coronel
de diferente criterio:
el Coronel Palareas,
el cual es de otra opinión
distinta de Sabirón
en cuestión de chimeneas;
y tiene como verdad
que las redondas no valen,
pues las ondas de humo salen
con poca velocidad.
Y le convence a cualquiera,
científicamente, así:
“equis igual a raíz de pi
por raíz de escorzonera”.

E informa que es procedente
que, de orden superior,
pase el proyecto a su autor
con la coleta siguiente:
“Sírvase Usía variar
las chimeneas de forma,
debiendo tener por norma
el volverlas a trazar:
que en las que son muy usadas,
como en cuarteles y fondas,
son muy malas las redondas
y excelentes las cuadradas
para que salga al momento,
sin dificultad, el humo.
De Real Orden se lo emplumo
para su conocimiento”.

Mas cambia la situación
y, de orden de Su Excelencia,
Palareas va a Valencia
y a Madrid va Sabirón.

Ya en Valencia, Palareas
también proyecta un cuartel
y (está claro) pone en él
cuadradas las chimeneas;
lo manda a la aprobación,
y se viene el caso a dar
que lo tiene que informar`
el Coronel Sabirón:
el cual, por las derivadas
y por trigonometría,
demuestra la teoría
de que, si se hacen cuadradas,
no tiene el humo buen paso
y se obstruye pronto el tubo:
porque “bé elevado al cubo
es igual a cé elevado al vaso”.

E informa que es procedente
Que, de orden superior,
vuelva el proyecto a su autor
con la coleta siguiente:
“Sírvase variar Usía
la forma de chimenea,
y basarse en la ideas
admitidas hoy en día.
Según las cuales, las ondas
Del humo son evacuadas
Muy mal, cuando son cuadradas
y muy bien, si son redondas.
De Real Orden se lo planto
para el consiguiente efecto”.

Viendo tales discusiones
entre uno y otro señor,
el Capitán profesor
que explicaba Construcciones,
gramático pardo viejo
y mentor de adolescentes,
a los futuros Tenientes
dio este prudente consejo:
“Al proyectar chimeneas,
primero se indagará
si en el Ministerio está
Sabirón, o Palareas;
y se pondrán dibujadas,
para que no tengan pero,
redondas, si está el primero;
si está el segundo, cuadradas.

En cuestiones de criterio
huelga toda discusión:
siempre tiene la razón
el que está en el Ministerio”.

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